Sacerdocio

Carente de fondos y preocupado por su familia, fue a su hogar para el funeral, demorándose un tiempo en Waterbury. Entonces, a solicitud del Obispo de Hartford, ingresó al Seminario de Santa María en Baltimore, Maryland. Tras cuatro años de estudios, el 22 de diciembre de 1877, fue ordenado en la histórica Catedral de la Asunción de Baltimore por el arzobispo (luego cardenal) James Gibbons. Días después, ante la presencia de su madre viuda, celebró su primera misa en la Iglesia de la Inmaculada Concepción en Waterbury.

Padre McGivney comenzó su ministerio sacerdotal el Día de Navidad de 1877 como asistente del párroco en la Iglesia de Santa María en New Haven. Era la primera parroquia de la ciudad. Se había construido una iglesia nueva de piedra, luego de que la iglesia vieja se quemara, en una de las mejores calles residenciales, la Avenida Hillhouse. Hubo objeción del vecindario, que incluso el New York Times reseñó en 1879 con el título: "Cómo una avenida aristocrática fue mancillada por un edificio católico romano". De esta forma, el ministerio sacerdotal de Padre McGivney comenzó en New Haven con tensión y a la defensiva entre las familias obreras irlandesas que él servía.

Una de las responsabilidades de los sacerdotes de la Santa María era proveer atención pastoral a los presos de la cárcel de la ciudad. En un caso notable, un irlandés de 21 años, mientras se encontraba borracho, disparó y mató a un oficial de la policía. James (Chip) Smith fue juzgado por asesinato en primer grado en 1881, fue hallado culpable y sentenciado a morir ahorcado. Padre McGivney lo visitaba diariamente.

Después de una misa especial el día de la ejecución, el pesar del sacerdote era intenso. El joven delincuente lo consoló: "Padre, su ayuda ministerial santa me ha permitido enfrentar la muerte sin que me sienta nervioso. No tema por mí, no debo aflojarme ahora".

Padre McGivney trabajó estrechamente con los jóvenes de la parroquia de Santa María, ofreciendo clases de catecismo y organizando una sociedad de abstinencia total para combatir el alcoholismo. En 1881 comenzó a explorar con varios laicos la idea de una sociedad católica fraternal de beneficios. En una época en que los clubes parroquiales y las sociedades fraternales tenían amplia atracción popular, el joven sacerdote sentía que debería haber alguna forma de fortalecer la fe religiosa a la vez que se proveía para las necesidades económicas de familias abrumadas por enfermedad o el fallecimiento del sostén de la familia.

Discutió este concepto con Mons. Lawrence McMahon, Obispo de Hartford, y recibió su aprobación. Viajó a Boston para hablar con la Orden Católica de Guardabosques de Massachusetts, y viajó a Brooklyn para consultar con la Legión Benévola Católica. Se reunió con otros sacerdotes de la diócesis. Siempre que podía, buscó información que pudiera ayudar a los laicos católicos a organizarse en una sociedad que proveyera beneficios.

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